In Memoriam: Daniel Matapí and Dr. Roberto Franco 

Date: 
Tuesday, September 9, 2014

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On September 6, 2014, ACT lost two wonderful and beloved ACT colleagues.

Daniel Matapí served as a field coordinator for our work with indigenous groups of the Colombian Amazon, particularly with groups associated with his lineage, the Matapí, Yukuna, Nonuya, and Muinane of the lower Caquetá. He was born and raised in the Amazon, spoke four languages, and was equally adept at training western scientists, negotiating with tribal leaders, launching field programs, and hacking trails through the jungle. His unfailing good humor and indefatigable optimism will never be forgotten.​

Dr. Roberto Franco was the leading authority on isolated tribes of the Colombian Amazon. He was a widely revered figure in Colombian academic circles, published important books on Colombian tribes (Los Carijonas de Chiribiquete and Cariba Malo: Episodios de resistencia de un pueblo indígena aislado del Amazonas) and was a fearless and effective crusader for the protection of isolated tribes.  ​ Roberto played a key role in the Colombian government's recent decision to more than double the size of Chiribiquete National Park, a move that was widely hailed as a one of the most important conservation achievements of the 21st century.​ Roberto's iron-willed determination to protect the most marginalized and vulnerable peoples of the western hemisphere remains unequalled

The demise of Daniel and Roberto is the perhaps the most severe double loss to the rainforest conservation movement since the deaths of botanist Al Gentry and ornithologist Ted Parker in 1993. Like Al and Ted before them, Daniel and Roberto were treasured by their colleagues, and are sorely missed.  We send our deepest and most sincere condolences to their families.  ​Their passion, their determination, and their pioneering efforts live on.​

Mark J. Plotkin
President


En Memoria de: Daniel Matapi y Dr. Roberto Franco 

El 6 de septiembre de 2014, ACT perdió dos maravillosos y queridos colegas. 

Daniel Matapi sirvió como coordinador de proyectos de campo de nuestro trabajo con los grupos indígenas en la Amazonía colombiana, en especial con los grupos asociados a su etnia, Matapi, Yukuna, Nonuya y Muinane del bajo Caquetá. Nació y se crió en el Amazonas, hablaba cuatro idiomas, y era igualmente hábil para la formación de científicos occidentales, la negociación con líderes indígenas, lanzamiento de nuevos proyectos en el campo, y muy hábil para recorrer la selva. Su inagotable buen humor y optimismo infatigable nunca serán olvidados.  

El Dr. Roberto Franco era la principal autoridad en temas de pueblos indígenas aislados de la Amazonia colombiana. Él era una figura ampliamente venerada en los círculos académicos colombianos, publicó importantes libros sobre pueblos indígenas de Colombia (Los Carijonas de Chiribiquete y Cariba Malo: episodios de resistencia de un pueblo Indígena aislado del Amazonas) y era un luchador valiente y eficaz por la protección de las pueblos indígenas aislados. Roberto jugó un papel clave en la reciente decisión del gobierno colombiano de ampliar en más del doble el tamaño del Parque Nacional Chiribiquete, una medida que ha sido ampliamente aclamada como uno de los logros de conservación más importantes del siglo XXI. La determinación de Roberto para proteger a los pueblos más marginados y vulnerables del hemisferio occidental sigue siendo inigualable. 

El fallecimiento de Daniel y Roberto es tal vez la pérdida doble más importante para el movimiento conservacionista desde la muerte del botánico Al Gentry y ornitólogo Ted Parker en 1993. Al igual que a Al y Ted, Daniel y Roberto fueron valorados por sus colegas, y se les echará mucho de menos. Enviamos nuestras más sentidas y sinceras condolencias a sus familias y allegados. Su pasión, determinación, y esfuerzos pioneros perduraran por siempre.

Mark J. Plotkin
Presidente